理想家园

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理想家园

三十年前,RALPH LAUREN 在麦迪逊大道上的一处古老府第内为零售业带来了一场革命。现在,让我们回头看看这一切是如何开始的

那是 1986 年 4 月 21 日的清晨,位于纽约市麦迪逊大道与东区 72 街交界的街角。经过近两年的时间,这座饱经风霜的新文艺复兴风格的府第复苏了,披上了童话般的外衣。外部经过加固和彻底清洗,内部装饰有手工雕刻的石膏造型与波斯地毯,而员工则按好莱坞巨作演员班子的标准培训及着装。Ralph Lauren 的梦景成为了现实。这也意味着,这位在帝国大厦一个隔间中销售领带开启职业生涯的男士迈出了大胆的一步。Lauren 将这里打造得非常奢华典雅 — 但是当天在场的员工回忆说,相比华丽,他更注重热情招待客户。

Lauren 先生的现任首席幕僚 Charles Fagan 还记得,他和妻子 Ricky 抵达后跟团队员工说的话。“他慧眼独到地说,‘纽约是一个严酷的地方,我希望每一个走进这里的人都能感受到你的温暖,感觉到你真诚欢迎他们到来。’” Fagan 说道。不出所料,这座大厦吸引了人们的到来,华丽的橱窗陈列引得人们驻足停留,长长的遮蓬引导着他们来到大厅。这里融合了英国会所与乡村庄园的风格,装饰有大量红木和设计精巧的天花板,在单调乏味的曼哈顿创造了一片独立的乐土。

 

这家旗舰店诠释了我从第一条领带开始就一直试图表达的一切。我希望它不仅仅只是一家店铺。我不仅仅只是在卖衣服。我卖的是一个世界,卖的是风格的概念。— RALPH LAUREN

 

这对 Ralph Lauren 也意味着巨大的风险。当时,大多数 Ralph Lauren 服饰都是在像 Bloomingdale’s 或 Saks Fifth Avenue 一般的百货商店内出售(还有少数许可门店),一位像 Lauren 先生一样的设计师将他的所有产品 — 男式、女式、及家居系列 — 放在一家单一的整合店面内出售,这几乎是闻所未闻的。有些百货商店担心这里会影响他们的销售,但是 Lauren 相信 Ralph Lauren 情感的这种极致表达是对事业有利的 — 包括 Rhinelander 和其他所有地方。“这家旗舰店不是要改变我的事业,而是要以最好的方式去丰富和提升它,”他当时说道。《纽约时报》(New York Times) 上的一篇文章把这位设计师描述为对麦迪逊这座大厦的成功“满怀信心”。

他确实是对的。开业那天,Lauren 先生的好友:已故的 Marvin Traub(当时为 Bloomingdale’s 的首席执行官兼总裁)在那里买下了这家旗舰店售出的第一条领带。当晚关门后,Traub 打电话来问第一天的销售情况。“我想我们在第一天创造了 $100,000 的成绩 — 在 1986 年这是一个相当了不起的数字,”Fagan 说。“Ralph 对 Marvin 说,‘还不错吗?’ Marvin 说,‘相当不错。’”最终,这里的零售涨潮也推动了百货商店的销售 — 次年,Bloomingdale’s 将分配给 Ralph Lauren 设计的展示空间翻倍了,而 Saks 和 Bergdorf Goodman 的销量依然表现强劲。

 

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装修中的拱形天花板、柱子和裸露楼梯

 

Mansion 一炮打响,但是这种成功不是一夜之间成就的。为 Ralph 的愿景找到理想场所花费了大量时间和精力。Buffy Birrittella 是 Ralph 当时的得力助手之一(直到今天依然如此),在选址中发挥了重要作用。“我们找了好几年,”她说道。“当 Donald Trump 建设 Trump Tower 的时候,他把我们叫过来,想把夹层中的一处位置卖给我们,但是那里更像是一座商场。” 他们也看了 Scribner 在第五大道上的店面(“建筑很美,但是不够大。” Birrittella 说)和 60 年代中期的一处银行,但也太小了 — “而且我也认为 Chase 未必会愿意搬走,”Birrittella 笑着补充道。

然后他们发现了这里。沿 72 街往上,与最近的零售店面相隔十个街区。“我觉得 Ralph 一看到这里就知道,就是它了,” Buffy 说道。这处建筑由隐居的女继承人 Gertrude Rhinelander Waldo 委托,建筑的灵感源自卢瓦尔河谷,在 1894 年建成时,这里因其雄伟的屋顶和哥特风格与早期文艺复兴风格的完美融合而倍受评论家们的赞誉。但随后的几年就没那么顺利了。Gertrude 从未真正在这座大厦里居住过;这里一直处于闲置状态,过道上挤满了进口的欧洲古董,直到在 20 世纪 20 年代被出售。几十年来,这里容纳了一家拍卖行、花店、药店及餐厅,也是时尚摄影师 Edgar de Evia 的家。这座建筑本来有着极好的风格与结构,但是这些租户毁坏了它。落地窗被换成了平板玻璃店头。里面的小间、吊顶、管道系统和日光灯掩盖了大部分新古典风格的细节。当时在接受《建筑文摘》(Architectural Digest) 的采访时,项目的室内设计师 Naomi Leff 记得自己说过,这座建筑适合修复。“但我更是站在考古学家的角度上说的,而非设计师,”她解释道。

通过与 Birrittella 及 RL 团队其他成员的密切协作,Leff 汲取了原建筑的残存细节,并从当时的其他伟大建筑物中引用了一些建筑参考。(“店内的楼梯? 那是 Connaught Hotel 的楼梯,” Birrittella 说。) 数百名技艺娴熟的工匠(大多数是靠口口相传聚集)集合在一起,来重建这座建筑的往日辉煌 — 且比以前更加精彩。Leff 和团队订购了 82,000 平方英尺的洪都拉斯红木,用于中央楼梯和镶板,他们用手将这些红木擦拭成了深巧克力棕色。内部采用了天鹅绒帐帘、绿色的毡制墙壁和方格天花板。同时,另一团队前往欧洲物色仿古彩绘、黄铜配件和仿古家具,让这里看起来更像家。“对于 Ralph 来说,环境是最重要的,” Birrittella 说。“我们提供了背景,创造出了他脑海中的样子。” 总而言之,装修只花了不到两年的时间,开业前的五个月,供人们在现场夜以继日地工作。

“Ralph Lauren 的魅力就是能让一切看起来仿佛存在已久,” David Lauren 说。“那些红木、造型、楼梯 — 都是没有的。这些都是后来创造的。楼梯所在的地方以前是大厦内一家熟食店的庞大制冷系统。”

“当我接下这份工作时,我对此并无概念 — 把这一整体概念聚集在一个屋檐下的细致与奢华程度,” Alfredo Paredes 补充道,他在 23 岁时加入公司,当时大厦正在装修,现在,他是零售领域的首席创意官。“我简直惊呆了。” 他们不遗余力地打造出美轮美奂的橱窗陈列和电影布景般的内饰。团队在儿童区配备了古董玩具和童子兵潜伏所的结构模型;喂养藤笼里的金丝雀;Paredes 记得他们甚至还种植了一片真的草坪,为它们浇水、修剪(用剪刀),打造出以马球为主题的橱窗陈列效果。“不遗余力地让一切都做到无可挑剔,”他说道。

 

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1986 年,Mansion 这些随季节变化的橱窗陈列树立了全新的标准

 

1986 年 4 月开业之后,这里迅速成为了纽约游客的必看景点,也成为了若干顾客的家外之家(在那一年,他们经常会在店铺营业前的半小时聚集在门口)。Fagan 记得 Jackie Onassis 曾到访这里,还为 Audrey Hepburn 供应过私人试装, 同时也承认,这里民主化地为每个人呈现了 Ralph Lauren 的魅力,不仅仅只是富人和名人。“我记得我有一次跟一位顾客聊天,问她以前是否来过这里,”他回忆道,“她说,‘是的,我来过几次了,今天真的是糟糕的一天。我正要走回家,就是得进来休息一下,感受美好。’ 她没有买任何东西,” Fagan 说。“这些年来,这种情况数不胜数。”

 

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三十年后,这座大厦已经成为了 Ralph Lauren 奢华世界的基石,也成为了零售创新中的研究案例。“如果你看到了当时的麦迪逊大道,那时品牌还没有独立的门店,” David Lauren 说。“这里聚集着艺术画廊和各式商店。人们没有意识到麦迪逊大道和纽约的整个零售领域发生了变化。” Lauren 先生把这里当作新陈列与设计的实验室,向员工了解顾客反馈,总是希望打造出完全身临其境的体验。这里成为了一个随着每一家新店的开设而不断演变的公式。2010 年,女装与家居系列被搬到了对街的麦迪逊 888 号,安放在一处低调优雅的新古典主义风格建筑里,光线充足,尽显女性风格,与大厦的豪迈气势交相辉映。旗舰店在世界各地不断开设,他们都反映了其本土城市的风格,但仍保留着麦迪逊大道的 DNA。

1986 年,Lauren 先生对媒体说:“这家旗舰店诠释了我从第一条领带开始就一直试图表达的一切。我希望它不仅仅只是一家店铺。我不仅仅只是在卖衣服。我卖的是一个世界,卖的是风格的概念。我展示了一种生活理念。” 如果你恰巧在城里,安排时间来这里逛逛。为自己点一杯冷饮(通过升降食品架送达,四个楼层均有),在鲜花的馥郁芳香中,品味当季新品。至少能暂时沉浸在为你专设的宇宙里。只要你想,随时可以再来。

“Ralph Lauren 从未真正把自己当作一名设计师,而是通过服装讲述故事的人,” David Lauren 说道。“他也从未把 72 街的这座大厦当作一家商店。这里是为他的品牌创造背景的一处环境、一家俱乐部、一种氛围,让他以更明了有力的方式讲述他的故事。”

如果以更简洁的方式表达,当时 Lauren 先生也是这样描述这里的:“很简单,这里是我梦想成真的地方。”

如今的 Rhinelander 大厦内部一览