从布朗克斯到白金汉宫

在 Ralph Lauren 荣获荣誉誉爵级司令勋章之际,
回顾英国与 Ralph Lauren 的世界对彼此产生的影响

著于:Paul L. Underwood

时间:1967 年。地点:纽约市。人物:一个来自布朗克斯、名叫 Ralph Lauren 的 27 岁梦想家,他心怀设计一款全新领带的愿景。这款领带的设计灵感源自当时一种在伦敦风靡的领带风格,与在其家乡纽约市备受喜爱、色彩柔和的窄型领带相比更宽、颜色更鲜艳、设计更大胆。“那是在英国的现代革命之后,那里的人们佩戴时髦的宽式领带和其它风格类似的配饰,”Ralph 回忆那个年代时说道。“而我设计的领带考究典雅,却又与众不同。”

人们告诉他,“Ralph Lauren 尚未得到世人的认可,” 但他持之以恒,很快,世人接受了他,而他的领带也成为了一股潮流。从一款领带发展成为一个全线男装系列,紧接着推出了女装、童装、家居用品以及不计其数的衍生品和创新设计——这一切得益于最初的这一愿景。半个世纪多之后,在 2019 年 6 月 19 日,这个来自布朗克斯、心怀大志的孩子在一场于白金汉宫举行的私人仪式上接受了由英国威尔斯亲王查尔斯王子授予他的勋章,这枚勋章代表了他的一个全新称号—— 英国誉爵级司令勋章——他是首个获得这一殊荣的美国时装设计师。

这场典礼是这位标志性美国设计师和美国的忠实盟国英国之间长久以来相互欣赏的结晶。“我一直热爱英国的原因是它超脱于时尚,”Ralph 曾说。“它永不过时,这里与全新潮流无关,更多的是经久不衰的经典。”

尽管 Ralph 经常从大西洋的彼岸汲取灵感,但他始终将英式风格渗透于他别具一格的美国风情中。

想一想他 70 年代的标志性造型便了然于目:经典的英国粗花呢夹克,搭配褪色蓝牛仔裤和牛仔靴。

如果说 60 年代末英国年轻人的文化是吸取美国摇滚乐的精髓并赋予自己的个性,那么 Ralph 则相反——根据自己独到的眼光重现演绎了英式风格的精髓。

到 80 年代初为止,Ralph 已从一位新兴企业家变成了一个家喻户晓的人物,他于 1981 年在伦敦知名的新邦德街开建了一家 Polo 商店——这是首家由美国设计师在欧洲开建的独立商店。一篇当代新闻报道将 Ralph 誉为“首位看准美式风格在欧洲发展潜力的美国设计师”。但这并非是他对打造英式造型存有任何疑虑:在同年晚些时候的一张照片中,Ralph 身穿一件费尔岛杂色针织毛衫,外搭一件双排扣粗花呢西装,脚蹬一双惠灵顿风格雨鞋。

Ralph 常常会重温 1984 年秋季英国系列并在其基础上进行演绎,而该系列的外景宣传片也在英国拍摄。显然一提到涉水靴和费尔岛杂色针织衫,浮现在这名设计师脑海中的画面是一个行走中的男人背着鱼竿,手拿一个具有典型 RL 风格的猎犬毛毡垫,同时夹杂着他对生而致用的特殊用途服装的热爱之情。次年春季,他的马术系列融合了更为正式的英式礼服风格,其中不乏马裤、常礼帽和其它英国传统服饰。随后的宣传片更加突出了这位美国设计师与这个为他带来灵感的国家之间的深厚情谊。“这好比他自己的经典剧场,”时任 Ralph Lauren 创意总监的已故桑迪·卡尔森回忆道。

在 90 年代初,Ralph 前往萨维尔街参观。“我找到了在伦敦认识的一位裁缝,请他帮我做一套西装,需要线条利落并且有造型感,”Ralph 回忆道。“后来我将那套西装带回了纽约。

人们说,‘喂,西装不错呀!’——而我说,‘这是我接下来想要设计的服装。’”而随之诞生的便是 Ralph Lauren Purple Label 这个由剪裁考究的西装和配饰组成的系列,并由 Ralph 本人亲自出演广告宣传片。(二十五年之后,无论是主要为手工制作的裁剪式样还是所选用的英国知名纺织厂的高档织布,这个系列仍不断地从英国汲取灵感。)

慈善事业在 Ralph 与英国多年来的关系中意义重大,1996 年,他与“抗击乳腺癌 (Breakthrough Breast Cancer)”基金会(现称“英国乳腺癌研究慈善机构 (Breast Cancer Now)”)合作,在英国推出其“时装对准乳腺癌 (Fashion Targets Breast Cancer)”基金会。同年,戴安娜王妃授予他尼娜·海德乳腺癌研究中心 (Nina Hyde Center for Breast Cancer Research) 的首个“人道主义奖”。Ralph 很快与戴安娜王妃成为了朋友,据说这是由于他在康诺特酒店与她见面时身穿标志性牛仔裤而留下了深刻的印象。“我觉得这里不允许穿牛仔裤,”这位威尔士王妃告诉他。“我走了后门,”Ralph 开玩笑地回应道。

同年,当 Ralph 路过一面伦敦汽车展厅橱窗时,他眼前一亮。吸引他的是一辆银色的迈凯伦 F1。他当下便买下了这辆汽车——尽管这辆车尚未获准进口到美国。那个时刻不仅唤起了他对迈凯伦长久以来的喜爱之情——他现在拥有三辆迈凯伦汽车——更使这辆汽车创新式的碳素纤维构造成为了标志性 CF-1 座椅的灵感之源。迈凯伦汽车是 Ralph 广为人知的汽车藏品中为数不多的几辆英国汽车,其中还包括一辆1929 宾利 Blower、一辆 1956 捷豹 XKSS(由史蒂夫·麦奎因驾驶的同款汽车)和几辆摩根斯和阿斯顿·马丁。

2006 年,Ralph Lauren 成为了英国传统体育赛事——温布尔登网球锦标赛的首个官方服装品牌。

人们经常可以看到大卫·贝克汉姆等英国名流身穿 Ralph Lauren 的服饰前去观看锦标赛(贝克汉姆夫妇也身穿 RL 的服饰参加了威廉王子和凯特·米德尔顿的皇家婚礼)。

2012 年,Ralph Lauren 秋季系列的模特们伴随着耳熟能详的曲调——来自《唐顿庄园》中的主题曲走上 T 型台。这一迎合潮流的系列不乏适合参加海克利尔城堡晚宴的粗花呢和格子花呢服饰。在同年晚期,即 10 月,他在这座城堡内举行了一场时装秀。

2014 年,Ralph 与欧洲大型癌症中心皇家马斯登医院合作,建立了一个世界级的研究机构——Ralph Lauren 乳腺癌研究中心 (Ralph Lauren Centre for Breast Cancer Research)。在温莎城堡内的大型宴会厅圣乔治大厅,Ralph 在一场由威廉王子主持的晚宴上受到了褒奖。(与威廉王子已故的母亲一样,他也是皇家马斯登医院的院长)次年,Ralph 在拥有逾 500 年历史的戴安娜王妃家族城堡艾尔索普举行的另一场王室晚宴上受到了赞许。第九位斯宾塞伯爵查尔斯·斯宾塞与 Ralph 的儿子 Andrew Lauren 一同主持了这场为纪念 Pink Pony(粉红小马)15 周年而举行的晚宴,宴会上还进行了一场时装秀。

直至 2017 年,平民百姓们也可以在位于摄政街的 Ralph’s Coffee & Bar 享用美食,这家餐厅坐落在于同一年开建的 Polo 旗舰店旁。

与 2015 年在纽约市开业的 The Polo Bar 相似,这家餐厅体现了融入 Ralph 美国风情的伦敦俱乐部风格,这里既提供传统下午茶,也供应新英格兰风味龙虾卷。

而在 2018 年 11 月,Ralph 迎来了人生中的至高点—— 他被授予向非英国人颁发的至高荣誉——英国荣誉爵级司令勋章 (KBE)。这一荣誉称号是对 Ralph 在其职业生涯中对英国生活理念所做出的巨大贡献的表彰以及对他在时装、商业和慈善事业中广泛影响力的肯定。Ralph 的公司拥有数千名英国员工,并持续不断地在纺织和时装工业中为更多人提供支持,而他本人为英国的抗击癌症事业筹集了逾 200 万美元的善款。

Ralph 始终从当下汲取灵感,但他一直以来都在创造能够永久流传的东西——无论是广告宣传片、慈善机构还是服装本身。而这一切归根于英国人对经典的定义。“欧洲人非常看重传承与传统,”他说。“尤其是英国人。在美国,如果人们发现毛衣上有一个破洞,便会把这件毛衣丢弃。而在英国,人们会将它传给自己的孩子。”

PAUL L. UNDERWOOD 曾担任 Ralph Lauren 的编辑。他在德克萨斯州奥斯汀工作,并和他的妻子和两个孩子在那里居住。